Aquecimento no Ártico está trazendo diversidade de plantas altas para região e causando impactos alarmantes - Aventuras no Conhecimento

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sábado, 29 de setembro de 2018

Aquecimento no Ártico está trazendo diversidade de plantas altas para região e causando impactos alarmantes

A altura das comunidades de plantas de tundra aumentou nos últimos 30 anos. (Foto: Anne Bjorkman)

Até agora, a tundra ártica tem sido o domínio de gramíneas de baixo crescimento e pequenos arbustos. Desafiando as duras condições, essas plantas se amontoam perto do chão e geralmente crescem apenas alguns centímetros de altura. Mas novas espécies de plantas mais altas estão lentamente tomando conta desta região fria, relatam um grupo internacional de quase 130 biólogos liderados por cientistas do Centro Alemão de Pesquisa Integrativa sobre Biodiversidade (iDiv) e do Centro Alemão de Pesquisa sobre Biodiversidade e Clima Senckenberg na Nature. Isso levou a um aumento geral na altura das comunidades de plantas de tundra nas últimas três décadas.

O estudo, iniciado por uma equipe de pesquisadores apoiada pelo Centro Alemão de Pesquisa Integrativa sobre Biodiversidade (iDiv), analisou o conjunto de dados mais abrangente sobre plantas na tundra ártica disponível. O estudo abrangeu quase 120 locais de tundra, a maioria deles localizados nas regiões árticas do Alasca, Canadá, Islândia, Escandinávia e Sibéria.

"O aumento na altura que vimos não foi apenas em alguns locais, mas em quase todos os lugares", diz a autora Anne Bjorkman, que atualmente trabalha no Centro de Pesquisa sobre Biodiversidade e Clima Senckenberg e que conduziu o estudo no centro de pesquisa iDiv. de Edimburgo e da Universidade de Aarhus.

Os pesquisadores identificaram o aquecimento do clima como a causa subjacente. As temperaturas no Ártico aumentaram cerca de 1º Celsius no verão e 1,5° no inverno nas três décadas cobertas pelo estudo, algumas das taxas mais rápidas de aquecimento do planeta.

Uma análise detalhada mostrou que não apenas plantas individuais crescem mais altas com temperaturas mais quentes, mas que a própria comunidade de plantas também mudou. “Espécies de plantas mais altas, ou de bolsões mais quentes dentro da tundra ou das áreas do sul, se espalharam pela tundra”, diz Nadja Rüger, cientista do Centro Alemão de Pesquisa Integrativa em Biodiversidade (iDiv) e da Universidade de Leipzig. autora do estudo.

Este movimento está longe de terminar, como Bjorkman aponta: “Se as plantas mais altas continuarem a se espalhar na taxa atual, a altura da comunidade de plantas poderá aumentar de 20 a 60% até o final do século.” Surpreendentemente, os pesquisadores não encontraram evidências. que esta “invasão” de espécies mais altas está atualmente levando a um declínio em espécies mais curtas.

As regiões do Ártico têm sido um foco para a pesquisa sobre mudanças climáticas, já que o permafrost subjacente à vegetação da tundra contém de um terço a metade do carbono do solo no mundo. Quando o permafrost descongela, gases de efeito estufa podem ser liberados.

Um aumento nas plantas mais altas pode acelerar esse processo, já que as plantas mais altas capturam mais neve no inverno, o que isola o solo subjacente e evita que ele congele rápida e profundamente no inverno.

“Embora ainda haja muitas incertezas, as plantas de tundra mais altas poderiam alimentar a mudança climática, tanto no Ártico quanto no planeta como um todo”, conclui Bjorkman.

Em contraste com a altura das plantas, os pesquisadores descobriram que seis outras medidas, como o tamanho das folhas e seu conteúdo de nitrogênio, não mostraram nenhuma mudança consistente nos últimos trinta anos. Essas outras características da planta foram fortemente influenciadas pelos níveis de umidade além da temperatura.

Os pesquisadores concluíram que a resposta da comunidade de plantas como um todo ao aquecimento do clima dependerá se a tundra se tornar mais úmida ou mais seca ao longo do tempo. Rüger diz: “Para prever como a comunidade de plantas na tundra reagirá no futuro, é necessário levar em conta não apenas as alterações de temperatura, mas também a disponibilidade de água. Se a precipitação ou o ciclo da água mudarem, ou se o tempo de degelo derretido, isto pode ter efeitos severos sobre a vegetação da tundra. ”

Fonte e créditos: iDIV e Nature