Tartaruga de cabelo verde e que respira pela genitália é um dos animais bem diferentes com grande risco de extinção - Aventuras no Conhecimento

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quinta-feira, 12 de abril de 2018

Tartaruga de cabelo verde e que respira pela genitália é um dos animais bem diferentes com grande risco de extinção

Tartarugas que respiram através de seus órgãos genitais e camaleões do tamanho de uma miniatura humana estão entre os répteis estranhos e maravilhosos em extinção, a menos que sejam tomadas medidas urgentes, de acordo com o mais recente ranking do programa de conservação EDGE of Existence da ONG ZSL (Zoological Society of London) .

Tartaruga de pescoço de cobra da ilha de Roti

Apoiada por um estudo publicado na revista PLOS ONE, a EDGE Reptiles List da ZSL usa uma fórmula complexa para destacar espécies que são particularmente evolutivas e globalmente ameaçadas (EDGE), fornecendo aos cientistas da vida selvagem uma maneira cientificamente rigorosa de concentrar seus esforços de conservação nesses animais. que efetivamente representam seus próprios ramos distintos da Árvore da Vida.

Espécies icônicas que aparecem na EDGE Reptiles List da ZSL incluem a maior tartaruga marinha do mundo, o Dermochelys coriacea que pesa no 85º, e a tartaruga Mary River (Elusor macrurus), que pode ficar submersa por até três dias respirando através de seus órgãos reprodutivos e está listado no ranking em 30º. Outros destaques incluem o Gavialis gangeticus, um crocodilo de água doce antes comum em grande parte da Ásia, mas agora confinado a um punhado de rios no norte da Índia e no Nepal. Classificados como Criticamente Ameaçados pela Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN, acredita-se que menos de 235 sobrevivem na natureza, contribuindo para o seu ranking EDGE em 16º.

Comentando sobre o lançamento, Rikki Gumbs, coordenador da EDGE Répteis (que liderou o estudo PLOS ONE como parte de seus estudos de PhD na ZSL e Imperial College London) disse: “Répteis frequentemente recebem a ponta curta do bastão em termos de conservação, comparados com os gostos de aves e mamíferos. No entanto, a Lista de Répteis EDGE destaca o quão únicas, vulneráveis ​​e surpreendentes são essas criaturas. Das maiores tartarugas marinhas do mundo a uma espécie de cobra cega encontrada apenas em Madagascar, a diversidade de EDGE Répteis é de tirar o fôlego.”

Estabelecidas pela primeira vez em 2007, as Listas EDGE foram publicadas anteriormente para Anfíbios, Pássaros, Corais e Mamíferos. Agora, os holofotes se voltaram para os répteis, resultando em uma lista das 100 principais prioridades de conservação para uma classe de animais que inclui tartarugas, crocodilianos, cobras e lagartos. Cada espécie recebe uma pontuação EDGE, que combina o risco de extinção com o quão isolada (ou incomum) a espécie é na Árvore da Vida, fornecendo um guia rápido para sua singularidade evolutiva e status de conservação.

Tartaruga do rio Mary

No topo da lista, com uma pontuação EDGE maior do que a de qualquer anfíbio, pássaro ou mamífero, está a tartaruga de cabeça grande de Madagáscar (Erymnochelys madagascariensis), enquanto várias lagartixas, camaleões e cobras também aparecem, incluindo a Ilha Redonda. (Casarea dussumieri), ficou em 23º lugar na lista. Essa espécie estranha, cujo parente mais próximo na Árvore da Vida foi declarado extinto há menos de 30 anos, pode mudar de cor em um período de 24 horas, e é também o único vertebrado com uma articulação no maxilar superior, usado para capturar e comer sua presa de lagarto.

Gumbs acrescenta: “Assim como com tigres, rinocerontes e elefantes, é vital que façamos o máximo para salvar esses animais únicos e muitas vezes negligenciados. Muitos Répteis EDGE são os únicos sobreviventes de antigas linhagens, cujos ramos da Árvore da Vida remontam à era dos dinossauros. Se perdermos essas espécies, não haverá nada como elas na Terra. Usando a metodologia EDGE da ZSL para criar a primeira lista de répteis EDGE do mundo, não apenas estamos fornecendo aos cientistas de conservação uma ferramenta quantitativa para priorizar espécies para conservação, mas também esperamos trazer a situação dessas criaturas estranhas e maravilhosas à atenção do público antes que eles desaparecer."

Além de destacar as espécies mais evolutivas e globalmente ameaçadas do mundo, o programa EDGE de Existência da ZSL também trabalha com parceiros como a National Geographic Society e Fondation Segré para financiar conservacionistas em início de carreira trabalhando na linha de frente para conservar esses animais em todo o mundo , através do esquema EDGE Fellowship.

Comentando sobre a publicação do ranking EDGE Reptiles, a gerente do Programa EDGE de Existência da ZSL, Nisha Owen, disse: “Quando a EDGE foi lançada em 2007, nossa visão era iluminar as espécies que, se pudessem se extinguir, leva um galho inteiro da Árvore da Vida com eles. No decorrer da década, nossos bolsistas EDGE trabalharam para salvar tudo, de pangolins e equidnas, da salamandra gigante chinesa à águia filipina. Estamos muito satisfeitos por agora estar expandindo o programa para abraçar os répteis, destacando toda uma classe adicional de vida selvagem evolutivamente distinta e globalmente ameaçada, ao mesmo tempo em que fortalecemos uma nova geração de conservacionistas de campo que lutam pelo mundo inteiro.