quinta-feira, 18 de abril de 2019

NASA divulga imagem inédita de nebulosa do Caranguejo do Sul

Nebulosa do Caranguejo do Sul capturada pelo telescópio Hubble — Foto: ESA/Hubble

Em comemoração ao 29º aniversário do lançamento do Telescópio Espacial Hubble, da NASA, os astrônomos capturaram esse olhar festivo e colorido na Nebulosa do Caranguejo do Sul.

A nebulosa, oficialmente conhecida como Hen 2-104, localiza-se a vários milhares de anos-luz da Terra, na constelação do hemisfério sul de Centaurus. Parece ter duas estruturas aninhadas em formato de ampulheta que foram esculpidas por um par de estrelas em um sistema binário. O duo consiste de uma estrela gigante vermelha envelhecida e uma estrela queimada, uma anã branca. A gigante vermelha está derramando suas camadas externas. Parte deste material ejetado é atraído pela gravidade da companheira anã branca.

O resultado é que ambas as estrelas estão embutidas em um disco plano de gás que se estende entre elas. Este cinturão de material restringe o fluxo de saída de gás, de modo que ele apenas se apresse para cima e para baixo do disco. O resultado é uma nebulosa em forma de ampulheta