Estudo aponta motivo para listras das zebras - Aventuras no Conhecimento

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terça-feira, 1 de abril de 2014

Estudo aponta motivo para listras das zebras


As zebras têm suas listras para evitar que sejam atacadas por mosquitos, segundo um novo estudo, que pretende encerrar um debate que já dura cerca de 140 anos.
A disputa sobre como as zebras conseguiram seu visual característico foi iniciada na década de 1870 pelos criadores da Teoria da Evolução, Charles Darwin e Alfred Russel Wallace.

A partir de então, camuflagem contra predadores, uma maneira de repelir o calor ou um indicativo de identidade de grupo foram algumas das alternativas apresentadas para as funções das listras.
Mas um novo estudo, publicado no "Nature Communications" nesta terça-feira, indica que o verdadeiro papel é evitar mosquitos parasitas.
Experimentos realizados em 2013 mostraram que os insetos evitam superfícies listradas, preferindo as lisas.

A pesquisa, liderada por Tim Caro, da Universidade da Califórnia, indica que não existe uma solução definitiva para o mistério, mas que a teoria apresentada é a melhor aposta.
Apesar de as zebras estarem frequentemente na mesma região que dois tipos de mosquitos - Tabanus e Glossina - que se alimentam de animais equinos, e de sua pele ser mais fina, o nível de sangue de zebras encontrado nos insetos foi menor do que nas outras espécies.
Sobre as outras teorias, o texto diz que não existe uma evidência consistente para as funções de camuflagem, gerenciamento de calor ou interação social.

Fonte: Terra