Dinossauro com 245 mi de anos pode ser o mais antigo já conhecido, o Nyasasaurus parringtoni - Aventuras no Conhecimento

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quarta-feira, 5 de dezembro de 2012

Dinossauro com 245 mi de anos pode ser o mais antigo já conhecido, o Nyasasaurus parringtoni

A ilustração mostra o Nyasasaurus parringtoni. Os pesquisadores acreditam que o dinossauro provavelmente andava ereto, com 1 metro de altura até o .... Foto: Reuters
A ilustração mostra o Nyasasaurus parringtoni. Os pesquisadores acreditam que o dinossauro provavelmente andava ereto, com 1 metro de altura até o quadril, 2 a 3 metros da cabeça à cauda, e 20 a 60 kg

Pesquisadores descobriram, nos corredores do Museu de História Natural de Londres, aquele que pode ser o mais antigo dinossauro conhecido. O misterioso fóssil está há décadas no acervo do museu, e agora identificou-se que ele provavelmente era um dinossauro que viveu há cerca de 245 milhões de anos - 10 a 15 milhões a mais do que qualquer amostra anteriormente descoberta.
A criatura, chamada Nyasasaurus parringtoni, tinha mais ou menos o tamanho de um cão labrador. Ele deve seu nome ao lago Niassa, na África Oriental, e ao cientista Rex Parrington, da Universidade de Cambridge, que recolheu o fóssil próximo ao lago, na década de 1930.
"Foi o caso de olhar para o material com um par de olhos frescos", disse à Reuters Paul Barrett, do Museu de História Natural, que participou do estudo. "Isso fecha uma lacuna nos registros fósseis e faz recuar a existência dos dinossauros."
"Se o recém-batizado Nyasasaurus parringtoni não é o dinossauro mais antigo, então é seu parente mais próximo descoberto até agora", assinala o biólogo Sterling Nesbitt, da Universidade de Washington e autor principal do estudo, publicado na Biology Letters.
Um estudo anterior desse fóssil, na década de 1950, havia sido inconclusivo, segundo Barrett. "Era um mistério sobre o que era... Virou esse animal mítico." Duas características no fóssil de Londres, junto com uma amostra semelhante localizada posteriormente no Museu Sul-Africano Iziko, na Cidade do Cabo, trazem fortes indícios de que o animal era um dinossauro.
Os tecidos ósseos do antebraço mostram marcas de crescimento rápido, comum em dinossauros, e também apresenta a chamada crista deltopeitoral alongada, que ancorava os músculos do antebraço, algo exclusivo dos dinossauros.
"Embora só conheçamos o Nyasasaurus de fragmentos fósseis, a anatomia do osso do antebraço e dos quadris tem características que são únicas para os dinossauros, o que nos deixa confiantes de que estamos lidando com um animal muito próximo da origem dos dinossauros", disse Barrett.
Os pesquisadores acreditam que o Nyasasaurus provavelmente andava ereto, com 1 metro de altura até o quadril, 2 a 3 metros da cabeça à cauda, e 20 a 60 quilos de peso. Ele viveu numa época em que os continentes estavam unidos em uma vasta massa de terra chamada Pangeia. A área da Tanzânia onde os fósseis foram achados ficava no sul da Pangeia, o que incluía as futuras África, América do Sul, Antártida e Austrália.
 
Fonte: Terra