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sexta-feira, 26 de janeiro de 2018

Fóssil encontrado sugere que nossa espécie deixou a África 40 mil anos antes do esperado

HERSHKOVITZ ET AL./SCIENCE

Em uma caverna do Monte Carmelo em Israel, pesquisadores encontraram a espinha dorsal de um ancestral humano que pode ter sido um dos primeiros membros modernos de nossa espécie a deixar a África. Nesta enorme caverna próximo ao Mar Mediterrâneo, eles assavam lebre, ovos de tartaruga e avestruz e faziam ferramentas de pedras. 

Se as datas que ospesquisadores de 177.000 a 194.000 anos para o maxilar e as ferramentas se sustentarem, significa que os humanos modernos deixaram a África 40.000 anos antes do esperado. O achado pode ter implicações de quando e como surgiram nossas espécies, e quantas ondas de humanos avançados deixaram a África.

Antes disso, os primeiros fósseis humanos modernos fora da África vieram da caverna próxima de Skhul no Monte Carmelo e da Gruta de Qafzeh em Israel, locais datados entre 80.000 a 120.000 anos. Mas nossa espécie surgiu na África há cerca de 300 mil anos, de acordo com novas datas baseadas em um crânio encontrado em Marrocos no ano passado, e alguns pesquisadores reivindicaram um êxodo inicial da África baseado em fósseis fragmentados e ferramentas de pedra no Oriente Médio, na Arábia e na China. Mas os sítios com datação segura com fósseis humanos aceitos fora da África estão faltando.

O maxilar superior descrito na Science foi descoberto em 2002 por estudantes que escavam no chão da Caverna Misliya, os restos de uma caverna colapsada esculpida nas falésias das encostas ocidentais do Monte Carmelo, a 12 km ao sul de Haifa, Israel. Desde o primeiro olhar para a parte superior da mandíbula, que mantém uma fileira completa de dentes no lado esquerdo, os pesquisadores sabiam que era um membro da nossa espécie, Homo sapiens. Seu canino e outros dentes se assemelham aos dos humanos modernos em Skhul e Qafzeh, e faltavam características encontradas em Neandertais.

A mandíbula foi escavada na mesma camada sedimentar que milhares de ferramentas de "qualidade de museu" e ferramentas de sílex, diz a co-autora Mina Evron da Universidade de Haifa. As ferramentas foram criadas com um método sofisticado chamado tecnologia Levallois, que requer pensamento abstrato. Alguns pesquisadores sugeriram que o método foi inventado por H. sapiens e pode marcar a presença de nossa espécie e as primeiras etapas para fora da África.
Três equipes dataram de forma independente as descobertas utilizando decadência de isótopos de urânio e vários métodos de luminescência, que determinam quanto tempo os grãos minerais foram expostos pela última vez à luz. Eles dataram as ferramentas de pederneira queimada em cerca de 179.000 anos (mais ou menos 48.000 anos), que se encaixa com outros trabalhos que datam de ferramentas de estilo Levallois em Israel de 140.000 a 250.000 anos atrás. Eles também dataram um fio de esmalte de um dente para 174.000 anos, e dizem que a crosta aderente ao maxilar superior tem pelo menos 185.000 anos de idade.

As datas das ferramentas parecem sólidas, dizem especialistas. Mas vários questionam as datas sobre o próprio fóssil, em parte porque os autores escrevem que o maxilar foi escaneado usando tomografia computadorizada três vezes, e os raios-x poderiam ter influenciado a quantidade de radiação presa no esmalte do dente, distorcendo as datas de luminescência. 

A equipe defende firmemente suas datas, observando que sua escavação minuciosamente controlada liga ferramentas e fósseis na mesma camada sedimentar e, portanto, tempo.

O arqueólogo Michael Petraglia, do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena, na Alemanha, diz que o achado sugere que os humanos modernos migraram para fora da África repetidamente, com vários grupos mudando-se para o Oriente Médio. Eles podem ter se mudado da África quando o clima estava mais úmido entre 244.000 e 190.000 anos atrás, mas desapareceu à medida que o clima ficou novamente árido, diz a paleoantropóloga Marta Mirazon Lahr da Universidade de Cambridge no Reino Unido, que não estava envolvida com a novo achado.

As implicações voltam ainda mais para o co-autor e o antropólogo físico Israel Hershkovitz da Universidade de Tel Aviv em Israel, que diz que o achado sugere que nossos antepassados ​​surgiram muito antes do pensamento. "[Se] nossa espécie estava em Israel há 200.000 anos atrás, sugere-se que nossa espécie é muito antiga - não apenas 300.000 anos, mas mas antiga".

Fonte: ScienceMag
Estudo: ScienceMag