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terça-feira, 31 de maio de 2016

Asteroides são responsáveis por água na Lua


Cientistas já sabiam que existia água no interior da Lua, porém não sabiam, até então, como ou o que deu origem a ela. Uma equipe de pesquisadores da França, Estados Unidos e Inglaterra descobriu que a maior parte da água encontrada em nosso satélite natural foi levada até lá por asteroides.

A resposta a esta questão foi possível após análise de estudos anteriores e novos modelos numéricos. A conclusão deste estudo indica que os impactos que deu origem a água na Lua teria acontecido entre 4,5 e 4,3 bilhões de anos atrás. Os detalhes e estudo completo poderá ser visto na publicação da revista Nature Communications.

Com base em amostras de hidrogênio e nitrogênio, os autores mostram que uma classe de asteroides rica em água, conhecida como condritos carbonáceos, foi responsável pela maior parte da água no interior lunar. Os cometas são responsáveis apenas por menos de 20% do total de água da Lua.



Acredita-se que a Lua se formou de destroços gerados na colisão de um planeta do tamanho de Marte e a Terra, há cerca de 4,5 bilhões de anos. Esse material gerou um oceano de magma. A água foi para o interior da Lua ao longo de um período de 200 a 10 milhões de anos, quando esse oceano de magma lunar ainda existia.

Neste modelo, cometas e asteroides colidiram com o oceano de magma na Lua. A formação de uma "tampa", ou crosta, sobre esse oceano impediu que a água e outras substâncias voláteis escapassem.

Embora estes resultados sugiram que a maior parte da água veio de asteroides, é possível que outra parte tenha sido derivada do planeta Terra, após a "grande colisão". A ideia é sustentada pelo fato de a Lua e a Terra terem os mesmo isótopos de hidrogênio, quase como "impressões digitais".

por Adriano Reis
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