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quinta-feira, 22 de março de 2018

Ilha de lixo no pacífico é 16 vezes maior do que se pensava

Novas análises revelam que a região contém 16 vezes mais plástico que o estimado anteriormente, com os níveis de poluição aumentando exponencialmente.

1,8 trilhão de peças de plástico pesando 80.000 toneladas métricas estão atualmente tomando conta de uma área conhecida como Great Pacific Garbage Patch - e está se agravando rapidamente. Estas são as principais conclusões de um esforço de mapeamento de três anos conduzido por uma equipe internacional de cientistas afiliados à The Ocean Cleanup Foundation, seis universidades e uma empresa de sensores aéreos. Suas descobertas foram publicadas hoje na revista Scientific Reports.

O Great Pacific Garbage Patch (GPGP), localizado entre o Havaí e a Califórnia, é a maior zona de acumulação de plásticos oceânicos da Terra. Convencionalmente, os pesquisadores usaram redes únicas de malha fina, normalmente com menos de um metro de tamanho, na tentativa de quantificar o problema. No entanto, esse método gera alta incerteza devido à pequena área de superfície coberta. Além disso, esses métodos não conseguiam medir a magnitude do problema em sua extensão máxima, porque todas as redes de amostragem - pequenas e grandes - não conseguiam capturar objetos maiores que o tamanho da rede.

Para analisar a extensão total do GPGP, a equipe realizou o mais abrangente esforço de amostragem do GPGP até hoje, cruzando o campo de detritos com 30 navios simultaneamente, complementados por duas aeronaves. 

Para aumentar a área de superfície levantada e quantificar os maiores pedaços de plástico - objetos que incluem redes de pesca descartadas com vários metros de tamanho - uma das aeronaves foi equipada com sensores avançados para coletar imagens multiespectrais e imagens 3D do lixo oceânico. A frota coletou um total de 1,2 milhão de amostras de plástico, enquanto os sensores aéreos escanearam mais de 300 km2 da superfície do oceano.

Os resultados, publicados na revista Scientific Reports, revelam que o GPGP, definido como a área com mais de 10 kg de plástico por km2, mede 1,6 milhão de quilômetros quadrados, três vezes o tamanho da França continental. Acumulados nesta área estão 1,8 trilhão de peças de plástico, pesando 80.000 toneladas, o equivalente a 500 Jumbo Jets (Boeing 747). Esses números são dezesseis vezes maiores que as estimativas anteriores. 92% da massa é representada por objetos maiores; enquanto apenas 8% da massa está contida em microplásticos, definidos como peças menores que 5 mm de tamanho.

Ao comparar a quantidade de microplásticos com as medições históricas do GPGP, a equipe descobriu que os níveis de poluição plástica dentro do GPGP têm crescido exponencialmente desde que as medições começaram na década de 1970. 

Boyan Slat, fundador da The Ocean Cleanup e co-autor do estudo, elaborou a relevância das descobertas para os planos de limpeza de sua organização: “Para poder resolver um problema, acreditamos que é essencial primeiro entendê-lo. Esses resultados nos fornecem dados importantes para desenvolver e testar nossa tecnologia de limpeza, mas também destaca a urgência de lidar com o problema da poluição plástica. Como os resultados indicam que a quantidade de microplásticos perigosos está programada para aumentar mais de dez vezes se for deixada para fragmentar, o tempo para começar é agora. ”