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domingo, 25 de fevereiro de 2018

Plásticos são encontrados no Ártico e preocupam cientistas


Como que isso foi parar ali? Os pedaços de plástico no gelo do Ártico mostram quão longe este material se propagou.

A descoberta de cientistas britânicos causam receio de que o gelo derretido permita que mais plástico seja lançado no oceano Ártico central - com enormes efeitos sobre a vida selvagem.

Uma expedição liderada por britânicos descobriu pedaços consideráveis ​​de poliestireno que se encontravam em banhos de gelo congelados remotos no meio do Oceano Ártico .

A descoberta deprimente, a apenas 1.000 milhas do pólo norte, é a primeira feita em uma área que antes era inacessível aos cientistas por causa do gelo do mar. É um dos avistamentos mais ao norte de tais detritos nos oceanos do mundo, cada vez mais poluídos por plásticos.

Uma equipe de cientistas do Reino Unido, EUA, Noruega e Hong Kong, liderada pelo biólogo marinho Tim Gordon, da Universidade de Exeter, disse que a descoberta confirmou até que ponto a poluição por plásticos se espalhou. Isso provocou receios de que os resíduos de plástico estejam fluindo para o Ártico à medida que o gelo derrete por causa das mudanças climáticas. O descongelamento está simultaneamente liberando plásticos que ficavam presos no gelo.

Os cientistas, que estavam no explorador da Missão ártica da Pen Hadow, tentaram navegar para o pólo norte, ficaram surpresos ao descobrir os blocos de poliestireno a muitas centenas de quilômetros de terra em áreas que, até recentemente, eram cobertas de gelo durante todo o ano. Eles encontraram duas grandes peças na borda de banhos de gelo entre 77° e 80° norte, no meio das águas internacionais do oceano Ártico central.

A expedição pioneira - usando dois iates - navegou mais nas águas internacionais do Oceano Ártico Central do que qualquer tentativa de navegação anterior sem quebra-gelo. As taxas de derretimento do gelo aumentaram dramaticamente devido à mudança climática, com 40% do oceano Ártico central agora navegável no verão.

As estimativas sugerem que há mais de 5 trilhões de peças de plástico flutuando na superfície dos oceanos do mundo. Estudos sugerem que já existe material plástico suficiente para formar uma camada permanente no registro fóssil. O Dr. Ceri Lewis, assessor científico da expedição com sede na Universidade de Exeter, advertiu anteriormente que as pessoas produzem cerca de 300 milhões de toneladas de plástico por ano, aproximadamente o mesmo peso que todos os humanos no planeta. Cerca de metade de todo o plástico produzido é usado uma vez e depois jogado fora.

Uma preocupação significativa é que grandes peças plásticas podem se quebrar em "microplásticos" - pequenas partículas que são acidentalmente consumidas por animais que alimentam filtros. As partículas permanecem nos corpos dos animais e passaram a cadeia alimentar, ameaçando a vida selvagem em todos os níveis, desde o zooplâncton até predadores do topo, como os ursos polares. Na tentativa de avaliar a presença de microplásticos nas águas do Ártico, os cientistas pretendem testar amostras de água do mar coletadas em redes com furos menores que um milímetro.

"Muitos rios, que são muitas vezes uma fonte de poluição plástica, levam ao Oceano Ártico, mas a poluição plástica foi literalmente presa no gelo", disse Lewis. "Agora o gelo está derretendo e acreditamos que os microplásticos estão sendo lançados no Ártico. Considera-se que o Ártico é um ponto quente de acumulação de microplásticos devido ao número de rios que vazam na bacia do Ártico, mas temos muito poucos dados para apoiar essa ideia nas partes mais a norte do Oceano Ártico ". Ela acrescentou que os dados que a expedição estavam coletando foram importantes porque o Ártico apoia muitas pescarias que podem ser afetadas por microplásticos.

Algumas projeções indicam que todo o Oceano Ártico ficará sem gelo no verão até 2050. Isso permitirá a exploração humana das águas recém-inauguradas e traz uma nova ameaça à vida selvagem do Ártico.

"A vida selvagem do Oceano Ártico costumava ser protegida por uma camada de gelo marinho durante todo o ano", disse Gordon.

"Agora que está derretendo, este ambiente será exposto à pesca comercial, transporte e indústria pela primeira vez na história. Precisamos considerar seriamente a melhor forma de proteger os animais do Ártico contra essas novas ameaças. Ao fazê-lo, vamos dar-lhes uma chance de se adaptar e responder ao seu habitat em rápida mudança ".

A equipe também está investigando o impacto da poluição sonora causada pelo homem na vida marinha do Ártico e nos mamíferos, usando alto-falantes subaquáticos e microfones para entender como o som viaja através dos mares polares e como isso pode ser afetado pela perda de gelo. O bacalhau do Ártico, as baleias beluga e as morsas usam uma variedade de sons para se comunicar na escuridão subaquática. Narwhals procura caçar peixes a uma milha abaixo da superfície usando biosonar, emitindo 1.000 cliques agudos a cada segundo e ouvindo seus ecos refletidos - da mesma forma que os morcegos fazem.

"É fundamental que estabeleçamos gravações naturais basais neste ambiente oceânico recentemente exposto", disse o professor Steve Simpson, especialista em bioacústica e poluição sonora da Universidade de Exeter. "Essas gravações nos permitirão entender como as atividades humanas estão mudando a paisagem sonora do verão Ártico e avaliar o sucesso do gerenciamento de ruído no futuro neste mundo acústico único".

A bióloga de vida selvagem, Heather Bauscher, disse que o aumento da derretimento do gelo pode ter sérias conseqüências para todo o ecossistema do Ártico. "A pesquisa de qualidade e o desenvolvimento de estratégias de gerenciamento de som são necessários para proteger a vida selvagem do Ártico: isso é crucial em um momento de mudanças tão dramáticas", disse ela.

Fonte: The Guardian