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sábado, 18 de novembro de 2017

Forma mais antiga de vida é descoberta na Tasmânia


Uma equipe de pesquisadores da Tasmânia descobriram estromatólitos raros e vivos, dentro da área da Patrimônio Mundial da Natureza da Tasmânia.

Os pesquisadores do Departamento de Indústrias Primárias, Parques, Água e Meio Ambiente (DPIPWE) e da Universidade da Tasmânia fizeram a descoberta durante um levantamento de zonas úmidas cársticas de turfa - um tipo incomum de pântano que ocorre apenas em solos turvos subjacentes a calcário e rochas semelhantes de carbonato.

A Dra. Bernadette Proemse da Universidade diz que esta é uma descoberta emocionante porque os estromatólitos vivos eram anteriormente desconhecidos na Tasmânia.
"A descoberta revela um ecossistema único e inesperado em um vale remoto no sudoeste do estado", disse o Dr. Proemse.
"O ecossistema desenvolveu-se em torno de montes de mata, onde as águas subterrâneas ricas em minerais são forçadas à superfície por estruturas geológicas em rochas de pedra calcária subjacentes. A descoberta revelou-se duplamente interessante porque um exame mais aprofundado revelou que estes montes de mola foram construídos em parte com estromatólitos vivos.

"Os estromatólitos são estruturas laminadas de micro-organismos que criaram camadas de minerais usando elementos dissolvidos na água em que vivem. Os estromatólitos fósseis são a evidência mais antiga para a vida na Terra - eles apareceram pela primeira vez há 3,7 bilhões de anos atrás!"


A análise do DNA indica que os estromatólitos da Tasmânia são comunidades de microorganismos que diferem de todos os outros estromatólitos conhecidos.
A descoberta fornece indícios de por que os estromatólitos prosperaram por milhões de anos, mas virtualmente desapareceram de todos, exceto alguns lugares excepcionais na Terra.
Os pesquisadores acreditam que a água altamente mineralizada que flui de montes de mola é um fator crítico na capacidade dos estromatólitos para sobreviver na região selvagem da Tasmânia porque desafia outras formas de vida.

Isso se tornou óbvio quando os pesquisadores notaram que os montes estavam repletos de conchas de caracóis de água doce morta, 
"Isso é bom para os estromatólitos porque significa que há muito poucos caracóis vivos para comê-los. Fortuitamente, esses "fósseis vivos" da Tasmânia são protegidos pela Área do Patrimônio Mundial e pelo enorme afastamento dos montes da primavera ", disse o Dr. Proemse.

O artigo, de co-autoria da Dra. Karen Richards e Michael Comfort (ambos DPIPWE) e Dr. John Bowman, Chris Sharples e Dr. Leon Barmuta (Universidade da Tasmânia), foi publicado na revista científica científica Scientific Reports.
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