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sexta-feira, 11 de novembro de 2016

Descoberta Super-Terra com 5 vezes a massa da Terra


As estrelas anãs vermelhas provaram ser um tesouro para caçadores de exoplanetas nos últimos anos. Além dos múltiplos exoplanetas que estão sendo detectados em torno de estrelas como TRAPPIST-1, Gliese 581, Gliese 667C e Kepler 296, houve também a descoberta recente do ESO de um planeta orbitando dentro da zona habitável da Proxima Centauri, nossa vizinha mais próxima do Sol.

E parece que a tendência continua, com a mais recente descoberta de uma equipe de cientistas europeus. Usando dados dos pesquisadores de planetas de alta velocidade (HARPS) e HARPS-N do ESO, eles detectaram um candidato a exoplaneta orbitando em torno da GJ 536 - uma estrela anã vermelha de classe M localizada há cerca de 32,7 anos-luz (10,03 parsecs) da Terra.


De acordo com o estudo, Este planeta é uma super-Terra - uma classe de exoplaneta que tem entre mais de um, mas menos de 15 vezes a massa da Terra. Neste caso, o planeta possui um mínimo de 5,36 ± 0,69 massas terrestres, tem um período orbital de 8,7076 ± 0,0025 dias e orbita seu sol a uma distância de 0,06661 UA.

A equipe de pesquisa baseou-se em medidas de velocidade radial da estrela para discernir a presença do planeta, bem como observações espectroscópicas da estrela que foram observadas ao longo de um período de 8,6 anos. Por tudo isso, eles não só detectaram um candidato exoplaneta com 5 vezes a massa da Terra, mas também derivaram informações sobre a própria estrela - o que mostrou que ele tem um período de rotação de cerca de 44 dias e ciclo magnético que dura menos de três anos .

Em comparação, nosso Sol tem um período de rotação de 25 dias e um ciclo magnético de 11 anos, que se caracteriza por mudanças nos níveis de radiação solar que emite, a ejeção de material solar e no aparecimento de manchas solares. Além disso, um estudo recente do Harvard Smithsonian Center para Astrofísica (CfA) mostrou que Proxima Centauri tem um ciclo magnético estelar que dura 7 anos.

Esta detecção é apenas a mais uma de uma longa linha de exoplanetas descobertos em torno de estrelas de baixa massa, baixa luminosidade, classe M (anão vermelho). E pensando no futuro, a equipe espera continuar pesquisando o GJ 536 para ver se existe um sistema planetário, que poderia incluir alguns planetas semelhantes à Terra e talvez até alguns gigantes gasosos.

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