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sexta-feira, 14 de outubro de 2016

Universo possui 10 vezes mais galáxias do que se pensava


Astrônomos usando dados dos Telescópio Hubble da NASA/ESA e outros telescópios conseguiram realizar um censo preciso do número de galáxias no Universo. O grupo chegou à conclusão surpreendente que existem pelo menos 10 vezes mais galáxias no universo observável do que se pensava anteriormente. Os resultados têm implicações claras para a nossa compreensão da formação de galáxias e também ajuda a resolver um antigo paradoxo astronômico - por que é que o céu é escuro à noite?

Uma das questões mais fundamentais da astronomia é saber quantas galáxias existem no Universo. As imagens do Hubble Deep Field, capturadas em meados de 1990, deu a primeira visão real sobre isso. galáxias fracas foram reveladas e estima-se que o Universo observável contenha entre 100 e 200 bilhões de galáxias. Agora, uma equipe internacional, liderada por Christopher Conselice da Universidade de Nottingham, Reino Unido, demonstraram que este número pode ser pelo menos 10 vezes maior.


Conselice e sua equipe chegou a esta conclusão utilizando imagens do espaço profundo do Hubble, os dados do trabalho anterior do seu time e outros dados publicados. Eles meticulosamente converteram as imagens em 3D, a fim de fazer medições precisas do número de galáxias em diferentes épocas da história do Universo. Além disso, eles usaram novos modelos matemáticos que lhes permitiam inferir a existência de galáxias que a atual geração de telescópios não puderam observar. Isto levou à surpreendente conclusão de que cerca de 90% das galáxias no universo observável são realmente muito fracas e longes demais para serem vistas - ainda.

Ao analisar os dados a equipe observou mais de 13 bilhões de anos no passado. Isto lhes mostrou que as galáxias não são distribuídas uniformemente ao longo da história do Universo. Na verdade, parece que houve um fator de mais 10 galáxias por unidade de volume quando o Universo tinha apenas alguns bilhões de anos em comparação com a de hoje. A maioria destas galáxias foram relativamente pequeno e fracas, com massas semelhantes aos das galáxias satélites em torno da Via Láctea.

Estes resultados são uma poderosa evidência de que uma evolução significativa ocorreu ao longo da história do Universo, uma evolução durante o qual as galáxias foi reduzindo drasticamente o seu número total. 

A diminuição do número de galáxias que o tempo avança também contribui para a solução do paradoxo de Olbers - por que o céu é escuro à noite?. A equipe chegou à conclusão de que não há tal abundância de galáxias que, em princípio, cada ponto no céu contém parte de uma galáxia. 

No entanto, a maioria destas galáxias são invisíveis para o olho humano e mesmo aos telescópios modernos devido a uma combinação de fatores de: redshifting da luz (Em termos muito simples o desvio para o vermelho corresponde a uma alteração na forma como a freqüência das ondas de luz é observada no espectroscópio em função da velocidade relativa entre a fonte emissora e o receptor observador), a natureza dinâmica do universo e a absorção de luz pela poeira intergaláctica e gás, combinam-se para garantir que o céu noturno permanece predominantemente escuro.

Fonte em inglês Space Telescope
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