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sexta-feira, 23 de setembro de 2016

Proteína do tardigrado ajuda DNA humano a suportar radiação

Ursos d'água são famosos por sua capacidade de resistir a condições extremas.

Tardígrados, ou ursos de água, são animais microscópico rechonchudos que se parecem com um cruzamento entre uma lagarta e um rato toupeira pelado. Esses invertebrados aquáticos são sobreviventes consumados, capazes de suportar uma série de extremos, incluindo a desidratação quase total e o espaço sideral.

Agora, um artigo publicado em 20 de setembro na Nature Communications aponta a fonte de mais uma superpotência do tardígrado: a proteína protetora que fornece resistência a danos dos raios-X. E os pesquisadores foram capazes de transferir essa resistência às células humanas.


Os pesquisadores queriam saber como os tardígrados se protegiam contra tais condições adversas. Então Kunieda e seus colegas começaram por sequenciação do genoma de Ramazzottius varieornatus, uma espécie que é particularmente tolerante. É mais fácil estudar os processos dentro das células do tardígrado quando o genoma do animal é inserido em células de mamíferos, diz Kunieda. Assim, os pesquisadores manipularam culturas de células humanas para produzir os partes/processos internos do urso d'água para determinar quais partes foram realmente dando aos animais a tal resistência.

Eventualmente, Kunieda e seus colegas descobriram que uma proteína conhecida como Dsup impedia o DNA do animal de se quebrar sob o stress de radiação e dessecação. E eles também descobriram que estas células humanas manipuladas foram capazes de suprimir os danos de raios-X em cerca de 40%.

"Protecção e reparação do DNA é um componente fundamental de todas as células e um aspecto central em muitas doenças humanas, incluindo o câncer e envelhecimento", disse Ingemar Jönsson, ecologista evolucionária que estuda tardígrados da Universidade Kristianstad na Suécia.

Isso faz com que as conclusões do novo papel "muito interessante para a medicina", diz Jönsson. Isso abre a possibilidade de melhorar a resistência ao estresse das células humanas, o que poderia um dia trazer benefícios as pessoas submetidas a terapias de radiação.

Kunieda acrescenta que estas conclusões podem um dia proteger os trabalhadores da radiação em instalações nucleares ou, possivelmente, ajudar-nos a crescer culturas em ambientes extremos, tais como os encontrados em Marte.
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