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quarta-feira, 14 de setembro de 2016

Astrônomos observaram o nascimento de um planeta há 176 anos-luz da Terra


Astrônomos observaram sinais de um planeta nascendo em torno da estrela TW Hydrae, que está há 176 anos-luz da Terra. 
Pensa-se que o novo planeta seja um gigante de gelo, semelhante a Urano ou Netuno.

A jovem estrela está cercada por um disco feito de pequenas partículas de poeira. As variações no sinal recebido pelo rádio-telescópio ALMA permitem estimar o tamanho dos grãos de pó.
Pequeninas partículas de poeira permeiam a lacuna mais saliente do disco, que tem um raio de 22 unidades astronômicas (cada unidade equivale à distância média do centro da Terra ao centro do Sol).


Interações gravitacionais e fricção entre gás e poeira, provavelmente, levaram os grãos maiores para fora dessa lacuna.
A equipe calculou a massa do novo planeta com base na largura e profundidade do raio desse disco e descobriu que ele é provavelmente um pouco mais robusto que Netuno.


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