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quarta-feira, 11 de novembro de 2015

Conheça a startup que quer curar doenças ao editar seu DNA

Genética: empresa espera começar um ensaio clínico dentro de 2 anos para tratar uma rara doença que causa cegueira

Uma startup chamada Editas Medicine quer começar a editar genes do corpo humano em 2017. O objetivo é erradicar e evitar doenças usando a técnica.
Os primeiros ensaios clínicos, que devem ser realizados dentro de dois anos, serão para tratar uma rara doença que causa cegueira, a Amaurose Congênita de Leber (ACL). O projeto foi anunciado pela CEO da Editas, Katrine Bosley, durante conferência em Massachusetts.

Com sede em Cambridge, Estados Unidos, a companhia foi fundada em 2013 por especialistas das áreas de biologia, genética e engenharia de proteínas. Entre os co-fundadores está Feng Zhang, do MIT (Massachusetts Institute of Technology). O físico e químico é detentor da patente da CRISPR, uma técnica de edição de DNA que promete causar uma revolução sobre o assunto.

A CRISPR foi desenvolvida há três anos. Ela permite “editar” genomas de uma maneira rápida, simples e barata. Ela poderá ser usada em DNA animal ou vegetal. Entre seus benefícios está o tratamento para doenças causadas por genes danificados, como os que causam a ACL.


A técnica também foi testada para combater células cancerígenas e até mesmo na criação de organismo imunes ao HIV, o vírus da Aids. Caso os testes ocorram, eles serão os primeiros realizados de fato em humanos.
A empresa foi fundada por fundos de investimento com foco em capital de risco, como o Third Rock Ventures. A Editas já passou por duas rodadas de investimento. No ano de sua fundação, levantou cerca de 43 milhões de dólares. Na segunda rodada, com a participação de Bill Gates, arrecadou mais de 120 milhões de dólares.

Graças ao método de edição de genoma, definido pelo Fórum Econômico Mundial como “a capacidade de desligar genes causadores de doenças”, a Editas foi escolhida como uma das pioneiras em tecnologia pela entidade neste ano.

Fonte: Exame