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quarta-feira, 6 de agosto de 2014

Observatório capta imagem mais clara e precisa da galáxia Messier 33

Imagem permite apreciar cúmulos de estrelhas e nebulas vermelhas de gás e pó (Foto: ESO/Divulgação/AFP)

O Observatório Austral Europeu (ESO) captou uma das imagens mais detalhadas até o momento da Messier 33, a segunda grande galáxia mais próxima à Via Láctea.
A fotografia, informa o ESO em comunicado, foi captada desde as instalações do Observatório no Paranal (Chile), e nela é possível apreciar, com especial clareza, os brilhantes cúmulos de estrelas e as nebulosas vermelhas de gás e pó que conformam este espiral situado a cerca de três milhões de anos luz, na pequena constelação do Triângulo.

Usando um telescópio de pesquisa de 2,6 metros -com um campo de visão duas vezes tão grande como a lua cheia-, a imagem foi criada a partir de muitas exposições individuais, algumas das quais só filtravam a luz do hidrogênio, o que faz com que "as vermelhas nebulosas de gás que se encontram nos braços espirais da galáxia se destaquem intensamente", explica a nota.
Entre as muitas regiões de formação de estrelas que há nos braços espirais da Messier 33, destaca-se a nebulosa NGC 604, uma das nebulosas de emissão maiores conhecidas, com um diâmetro de cerca de 1.500 anos luz.
Messier 33, que deve seu nome ao observador francês Charles Messier -que em 1764 a situou como a número 33 "em sua famosa lista de nebulosas e cúmulos de estrelas proeminentes"-, faz parte do Grupo Local de galáxias, que inclui a Via Láctea, a galáxia de Andrômeda, e outras cerca de 50 galáxias de menores dimensões.

Fonte: EFE