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quinta-feira, 15 de maio de 2014

Fóssil de espécie de dinossauro é encontrada pela primeira vez na América do Sul

Desenho que mostraria o Leinkupal laticauda (ao centro) (Foto: Divulgação )

Cientistas argentinos encontraram restos de um dinossauro saurópode diplodócido na Patagônia argentina. O fósseis representam os primeiros de sua espécie achados na América do Sul e os únicos no mundo que correspondem ao período Cretáceo. Até este descobrimento se achava que os diplodócidos só habitavam o hemisfério norte e que se extinguiram há 150 milhões de anos, ao final do Jurássico.
Os restos foram descobertos na cidade de Bajada Colorada, na província de Neuquén. Tratam-se de oito vértebras pertencentes a um diplodócido de nove metros de comprimento, o menor achado até o momento. 

"Esta descoberta representa o primeiro diplodócido achado na América do Sul, o que nos mostra que estavam mais distribuídos do que se pensava, e representa também a sobrevivência deste grupo dentro do Cretáceo", explicou Pablo Gallina, paleontólogo e cientista do Conselho Nacional de Pesquisas Científicas e Técnicas (CONICET).
O espécime achado, que foi batizado como Leinkupal (em idioma mapuche "família que desaparece") laticauda (em latim, "cauda larga"), data de 140 milhões de anos atrás, "dez milhões mais novo que o resto dos diplodócidos de outras partes do mundo", afirmou Gallina.

Os diplodócidos pertenciam à família dos saurópodos, os grandes dinossauros herbívoros de pescoço e cauda longa e uma cabeça pequena em relação a seu corpo, que chegaram a ter tamanhos descomunais de até 40 metros.
O paleontólogo afirmou que estes dinossauros tinham a característica de possuir uma longa cauda com uma musculatura grande, o que lhes permitia realizar movimentos de chicote para defender-se de prováveis predadores. "Particularmente, este novo achado tem um desenvolvimento ainda maior dessa musculatura na caudas e por foi denominado 'de cauda larga'", acrescentou.

Os fósseis estão no Museu Bachmann da cidade de El Chocón, a 990 quilômetros de Buenos Aires, mas não estão expostos ao público.

Fonte: Galileu
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